Fast zwei Jahre ist es nun her, als ganz Deutschland dem WM-Fieber und nach einem hervorragend gespielten Turnier letztlich den Italienern unterlag. Nicht nur Fußballfans werden dieses Sommermärchen niemals vergessen. In wenigen Wochen ist es wieder soweit, denn dann laden Österreich und die Schweiz zur EM 2008. Grund genug für EA, nach FIFA 08 das obligatorische Spiel zum Turnier zu veröffentlichen. Wo liegen die Unterschiede zu FIFA und lohnt sich die erneute Anschaffung?

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Lizenzspiel mit viel Atmosphäre

Während ihr bei FIFA 08 Zugriff auf nahezu alle wichtigen National- und Vereinsmannschaften weltweit habt, stehen euch bei UEFA Euro 2008 natürlich nur die Nationalteams europäischer Länder zur Verfügung. Thematisiert wird die Endrunde der Europameisterschaft in Österreich und der Schweiz und darüber hinaus die komplette Qualifikationsphase. Fans des englischen Fußballs haben somit die Chance, ihr Lieblingsteam vor den gefährlichen Kroaten zu schützen und Rooney, Crouch und Co. somit wenigstens virtuell den Weg zum großen Turnier zu ebnen.

UEFA Euro 2008 - Die Europameisterschaft kann kommen: EAs Edel-Kicker weckt schon jetzt echte Turnierstimmung.

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Vor dem Spiel erklingen die Nationalhymnen – die Präsentation ist sehr atmosphärisch.
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Ein großes Lob verdienen sich die Entwickler für die akkurate Umsetzung der originalen Spielpläne. Selbst die Freundschaftsspiele, die zwischen den Qualifikationsspielen ausgetragen wurden, stehen bei UEFA Euro 2008 auf dem Plan. Je nach gewählter Nation tretet ihr also auch gegen San Marino oder Kasachstan an, was nicht selten für torreiche Partien sorgt. Wer sich nicht mit der Qualifikation aufhalten möchte, steigt dagegen direkt in die Endrunde ein, die ihr entweder mit der originalen Gruppenbesetzung oder einer zufälligen Zusammenstellung bestreiten könnt.

Ähnlich wie bei FIFA 08 glänzt auch das offizielle Spiel zur Europameisterschaft mit einem ansprechenden Menüdesign. Wie schon beim Spiel zur WM, werden auch hier häufig historische Daten zu den vergangenen Turnieren eingeblendet. Schade ist jedoch, dass die Arena, die euch bei FIFA 08 die recht kurzen Ladezeiten versüßt hat, ersatzlos gestrichen wurde. Das bedeutet gleichzeitig auch, dass ihr keine komfortable Möglichkeit mehr habt, die zahlreichen Tricks und Dribblings zu üben.

Geniale Spielzüge, ungestüme Torhüter

Im eigentlichen Spiel wurden nur wenige Veränderungen vorgenommen. Auffällig ist ein verändertes Torwartverhalten, das euch häufig zur Verzweiflung treibt. Unabhängig vom Talent des Schlussmanns neigen alle Goalies dazu, Schüsse ins Toraus abzuwehren. Statt den Ball kraftvoll nach vorne oder Richtung Seitenaus zu fausten, lassen sie die Bälle bevorzugt so abprallen, dass der Gegner per Eckstoß einen zweiten Versuch zum Torerfolg starten kann. Davon abgesehen glänzen die Torhüter häufig mit spektakulären Paraden, mit denen sie selbst gut platzierte Schüsse noch aus dem Torwinkel fischen.

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So wollen wir unsere Jungs sehen – Art und Ausmaß des Jubels bestimmt ihr neuerdings selbst!
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Eine weitere Neuerung ist das deutlich überarbeitete Teamplay der Gegen- und Mitspieler. So beobachtet ihr nun wirklich schöne Spielzüge, Doppelpässe und Dribblings, die den Spielablauf nochmals deutlich realistischer wirken lassen. Der Zusammenschnitt der Highlights nach jeder Halbzeit mausert sich für Fußballfans zum optischen Leckerbissen. Dazu trägt natürlich wie schon bei FIFA 08 die sehr gute Grafikengine bei, die sowohl die Arenen, als auch Rasen und Spieler sehr gut in Szene setzt.

Rundum gelungenes Lizenzspiel mit sehr guten Onlinespielmodi. Wer sich die EM schon jetzt ins Haus holen möchte, kommt um UEFA Euro 2008 nicht herum!Fazit lesen

Anders verhält es sich bei der Tribünenbesetzung – während die Fans in den Spielunterbrechungen annehmbar aussehen, wirken sie während des laufenden Spiels wie ein verpixeltes Relikt aus längst vergessenen Tagen der Videospielgeschichte. Ärgerlich sind auch die erneuten, stark spürbaren Einbrüche der Framerate, die hauptsächlich vor dem Anstoß, bei Replays und Spielunterbrechungen auftreten und bereits bei FIFA 08 den positiven Gesamteindruck gestört haben.

Große Trickkiste mit hohen Ansprüchen

Fans des Sports freuen sich erneut über ein gigantisches Trickrepertoire, das wunderbar ausbalanciert ist. Sämtliche Tricks sind nämlich nur dann effektiv, wenn sie mit exaktem Timing ausgeführt werden. Zudem hängt die Erfolgsaussicht von einer sauberen Befehlseingabe und dem Talent des Feldspielers ab. Stimmt einer der Faktoren nicht, fällt der Spieler bei der Ausführung des Tricks womöglich über seine eigenen Beine oder lässt den Ball ungewollt liegen.

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Wird Frank Ribéry nach der hervorragenden Saison beim FCB auch eine gute EM spielen?
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Gänzlich neu bei UEFA Euro 2008 sind die Jubelgesten, die ihr nach einem Torerfolg zum Besten geben könnt. Der Torjubel ist dabei in zwei Phasen unterteilt – die Laufphase und den Abschluss. Mit zahlreichen Tastenkombinationen und der Verwendung des Analogsticks könnt ihr euren Torschützen somit gezielt in eine Richtung lenken, ihn winken, triumphieren und provozieren lassen. Selbst Flick Flacks, Klose-Salti, Bodenrollen und vieles mehr sind möglich und sorgen vor allem gegen menschliche Kontrahenten für den krönenden Abschluss einer gelungenen Aktion.

Atmosphärisch gelungen, jedoch häufig nicht ganz zutreffend ist die Einblendung der Zwischenergebnisse parallel laufender Partien. Das Problem dabei ist, dass Spiele die am gleichen Tag stattfinden, als parallel laufende Partien behandelt werden. Somit erfahrt ihr beispielsweise während der Gruppenspiele, wie es derzeit bei dem Spiel der beiden anderen Teams eurer Gruppe steht, obwohl die Spiele zwar am gleichen Tag, jedoch nacheinander stattfinden.

EM-Feeling pur!

Abseits des Spielfeldes glänzt UEFA Euro 2008 mit zahlreichen interessanten Spielmodi. Auffälligste Verbesserung ist der „Kampf der Nationen“. Dazu wählt ihr beim ersten Start des Spiels eine Nation, die ihr online vertreten wollt. Sämtliche Spiele, die ihr fortan bestreitet – auch wenn ihr mit einer anderen Nation spielt –, fließen nun in das Onlineranking der Nation ein, die ihr offiziell vertretet. Gewinnt ihr beispielsweise mit San Marino die EM, sorgt das für einen ordentlichen Punkteschub für die von euch gewählte Nation.

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Die Darstellung der EM-Stadien ist ausgezeichnet gelungen.
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Fast schon obligatorisch sind die Szenarien, die sich diesmal ausschließlich auf die Qualifikation beziehen. Hier steigt ihr häufig mitten im Spiel ein und müsst eine drohende Niederlage abwenden, mit einem bestimmten Spieler ein Tor schießen und vieles mehr. Der bei FIFA 08 eingeführte Be-A-Pro Modus wurde im Spielmodus „Mannschaftskapitän“ ebenfalls speziell auf das EM-Thema abgestimmt. Aus einem Team eurer Wahl wählt ihr vier Spieler aus, die während der Qualifikation darum konkurrieren, ihr Team als Kapitän zur Endrunde zu führen.

Ihr selbst spielt ausschließlich einen dieser vier Spieler, während die drei anderen entweder von Freunden oder der KI gesteuert werden. Während der Matches könnt ihr am unteren Bildschirmrand ablesen, wie gut die vier Konkurrenten derzeit eingestuft werden. Je nach erbrachter Leistung schickt euch der Trainer dann auch schon mal für ein paar Matches auf die Ersatzbank.