Der Januar ist schon wieder fast vorbei, und wie zu Beginn eines jeden neuen Jahres wird der ein oder andere zu dem Entschluss gekommen sein, dass die guten Vorsätze eigentlich auch noch bis zum nächsten Jahr warten können. Dumm nur, wenn der Weihnachtsbraten und das Silvester-Schlemmermenü noch immer lästig auf den Hüften sitzen - aber bis zum Sommer ist ja noch ein wenig Zeit und wer sich erstmal langsam an den Sport herantasten will, wird demnächst mit Empire of Sports zumindest virtuell für Muckis sorgen können.

Das Besondere: Empire of Sports ist ein neuartiges Multi-Sport-MMO, das erstmals eine Kombination von Sport und Rollenspiel bieten soll. Da sich beide Genres einer großen Beliebtheit erfreuen, sollte eine Verbindung eigentlich erst recht ein Toptitel werden. Doch wie sieht es mit der Umsetzung aus? Nach dem ausführlichen Zocken der Betaversion wissen wir mehr…

Empire of Sports - First Ingame Trailer

Die virtuelle Portion Fitness

Dass die Verbindung von Sport und Onlinespiel eine etwas eigenwillige Spielidee ist, dürfte kaum jemand bezweifeln - immerhin ist der typische MMO-Spieler eher das Schwingen von Schwertern als das Wuchten von Hanteln gewohnt. Aber: „Viele Leute sind mittlerweile gelangweilt von Fantasy-MMOs, und Sportspiele sind ohnehin beliebt, deswegen lag es nahe, Sport und Onlinespiel zu etwas Neuem zu kombinieren“, erzählt uns Robert den Otter von Empire of Sports bei einem Besuch in der gamona-Redaktion.

Empire of Sports - Sport trifft Rollenspiel: Das erste Sport-MMO hat das Potential zum Weltmeister-Titel!

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Empire of Sports vereint Sport- und Rollenspiel.
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Tatsächlich haben die Beteiligten Großes vor: Empire of Sports ist ein Joint Venture zwischen Entwickler F4 und der Sportrechte-Agentur Infront, die unter anderem für die Vermarktungsrechte der WM und der Fußball-Bundesliga zuständig ist. Ihr dürft euch also auf bekannte Athleten freuen, die im Spiel in Form von NPCs vorkommen werden. Auch reale Vereine werden im Spiel Clubhäuser eröffnen und aktiv am Spielgeschehen teilnehmen. Laut Robert soll es sogar möglich sein, in den Mannschaften der Topvereine selbst mitspielen zu dürfen – vorausgesetzt natürlich, ihr seid gut genug.

Zuerst müsst ihr euch allerdings einen Charakter erstellen und dessen Aussehen bestimmen. Ist das erledigt, könnt ihr in sechs verschiedenen Disziplinen antreten: Fußball, Tennis, Basketball, Leichtathletik, Ski und Bob. Je mehr Sport ihr macht, desto mehr Erfahrung, Kraft und Ausdauer sammelt euer virtuelles Alter Ego.

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Beim Training verbessert ihr eure Fähigkeiten.
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Empire of Sports registriert euer Spielverhalten genau und verbessert eure Charakterwerte entsprechend. Wie im normalen Leben auch werden je nach Sportart bestimmte Muskelgruppen stärker trainiert als andere. Dies heißt aber nicht, dass ihr mit dem Training von vorn anfangen müsst, sobald ihr euch in einer anderen Disziplin versuchen wollt. Seid ihr zum Beispiel ein guter Hundertmeterläufer, möchtet aber gern zwischendurch in einen Bob steigen, kommen euch die strammen Waden beim Anschieben des Gefährts zugute.

Empire of Sports ist eine mutige und innovative Verbindung von Sport und MMO, die frischen Wind ins Genre bringt.Ausblick lesen

Wer möchte, kann außerdem im Fitnesscenter mit Hilfe der allseits bekannten Trainingsgeräte gezielt an seinen Werten arbeiten. Dies gestaltet sich in Form von simplen, aber recht unterhaltsamen Minispielchen, wie beispielsweise Tastenhämmern, Eintippen bestimmter Wörter oder dem Halten der Balance, indem ihr eine Kugel im Zentrum eines nach links und rechts kippenden Balkens halten müsst.

Gesteuert wird mit Maus und Tastatur, was sich zunächst etwas gewöhnungsbedürftig gestaltet. Die Steuerung ist jedoch selbsterklärend und bietet nach kurzer Eingewöhnungszeit komplexe Navigationsmöglichkeiten und vielfältige Manöver. Ob zukünftig auch Gamepads genutzt werden können, ist noch nicht entschieden.

Darf es noch etwas Rollenspiel sein?

Wenn ihr euch nicht gerade sportlich betätigt, steuert ihr euren Charakter durch vier hübsch anzusehende Städte, die jeweils für ein ganzes Land stehen und auch dementsprechend gestaltet sind. In Deutschland könnt ihr zum Beispiel das Brandenburger Tor durchschreiten, während in England Big Ben bestaunt werden darf.

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Das Sport-Imperium umfasst zahlreiche Metropolen dieser Welt.
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Außerdem könnt ihr euch mit anderen Spielern unterhalten und Ausrüstungsgegenstände sowie Klamotten erstehen. Letztere sehen natürlich nicht nur schick aus, sie haben auch Auswirkungen auf eure Fähigkeiten: Bessere Fußballschuhe geben euch zum Beispiel einen Laufbonus und wer sich einen neuen Tennisschläger gönnt, darf sich über größere Zielgenauigkeit freuen oder – je nach Modell – auch mit mehr Kraft zuschlagen. Braucht ihr die Utensilien nicht mehr, könnt ihr sie im Spiel weiterverkaufen.

Wie es sich für MMOs gehört, müsst ihr außerdem Quests lösen. Diese bestehen zum einen aus Sportaufgaben, zum anderen kann es aber auch sein, dass ihr euch einfach mal von einem Trainer Tipps abholen müsst. Als Belohnung winken besondere Tricks, die nach bester Guild Wars-Manier im Spiel eingesetzt werden können. Das heißt: Ihr habt sechs Slots frei, die ihr vor dem Spiel je nach Gegner mit unterschiedlichen Spezialfähigkeiten besetzen könnt. Bestreitet ihr dann zum Beispiel ein Tennismatch, könnt ihr euren Gegner etwa mit besonders schnellen Schlägen ins Schwitzen bringen. Auch passive Tricks wie eine bessere Kondition wird es geben. Laut Robert von Empire of Sports ist geplant, diesen Skilltree ständig weiter auszubauen, so dass sich ständig neue Taktiken ergeben sollen.

Empire of Sports - Sport trifft Rollenspiel: Das erste Sport-MMO hat das Potential zum Weltmeister-Titel!

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Zahlreihce Disziplinen stehen zur Auswahl: Tennis,...
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Zu bunt solltet ihr es allerdings nicht treiben, da es möglich sein wird, sich im Spiel zu verletzen. Sollte es doch einmal so weit kommen, muss euer Charakter vorübergehend von sportlichen Aktivitäten pausieren. Aber keine Sorge: Im Spiel wird es ein Krankenhaus geben, in dem man seine Verletzungen behandeln lassen kann. Interessant dabei: Spieler sollen die Möglichkeit haben, als Arzt zu arbeiten, was ungefähr dem Berufssystem in anderen MMOs entsprechen soll. Neben Arzt könnt ihr zum Beispiel auch als Manager eines Clubs arbeiten, welche in Empire of Sports die Gilden ersetzen.

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... Ski Alpin, ...
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Natürlich soll es ebenfalls möglich sein, euren eigenen Club zu gründen und andere Spieler einzuladen. Seid ihr gut genug, werden eure Spiele vielleicht von Riesenleinwänden im Spiel selbst übertragen. Ist euch diese Ehre nicht vergönnt, könnt ihr euch immerhin ein paar Freunde in die eigene Bude holen und mit ihnen zusammen ein Spiel vor dem eigenen Plasmafernseher verfolgen. Aufgrund der Kooperation mit Infront wird es unter Umständen sogar möglich sein, sich reale Fußballspiele in Empire of Sports anzusehen.

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... Basketball und viele andere.
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Ohnehin wird das Fußballspiel eine interessante Neuerung bringen: Erstmals werdet ihr nur einen einzelnen Spieler kontrollieren können, der Rest der Mannschaft wird von zehn anderen Spielern gesteuert – nie war Teamwork mehr gefragt.