Mittlerweile bieten immer mehr Entwickler vor Veröffentlichung ihrer Titel öffentliche Beta-Tests an, in den Fans und Interessierte bereits vorab das antesten dürfen, was allen anderen Zockern meist erst einige Wochen bzw. Monate später zu sehen bekommen. Einst eine Domäne von Online-Spiele (MMO's), hat sich dieses Verfahren mittlerweile auch bei anderen Games - als Beispiel sei hier z.B. Far Cry genannt - durchgesetzt.

Meist gibt es dabei zunächst eine nicht-öffentliche Betaphase (Closed Beta), während der nur eine sehr begrenzte Anzahl von Spielern testen darf. Erst später, und oftmals auch wesentlich kürzer, folgt dann die offene Betaphase (Open oder Public Beta). Die Teilnahme an den Closed Beta's ist häufig Glückssache bzw. nur mit Beziehungen möglich. Was aber wäre nun, wenn es sogar möglich wäre, noch früher kommende Games anzutesten? Unglaublich, meint ihr? Mitnichten!

Das Unternehmen Babel Media startet nun mit der "Babel Online

Media Community" einen Service, der es Spielern ermöglichen soll, exklusiv Titel anzuspielen, die sich noch in der Entwicklung befinden. Eine Chance, die sich sonst nur Journalisten oder Angestellten der Entwickler bietet.

Babel Media verspricht, dass darunter auch einige absolute Spitzentitel seien, da man auch mit den Größen der Branche im Gespräch sei. Neben MMO's werdet ihr auch andere Spiele vorab zocken können - für Abwechslung ist also gesorgt. Starten soll der Service bereits im Juni, den Anfang macht ein Half-Life 2 Mod im Pilot-Betrieb - genauere Informationen liegen uns leider noch nicht vor.

Vorerst werden zwar nur englischsprachige Titel angeboten werden, bei entsprechendem Erfolg ist aber damit zu rechnen, dass es später auch deutsche Titel ins Line-Up schaffen. Ob es Babel Media tatsächlich gelingt, kommende Spitzentitel mit aufzunehmen, bleibt zwar abzuwarten - Interessierte sollten sich aber definitiv schon jetzt anmelden. Für die erste Welle von Anmeldungen verspricht Babel

nämlich besondere Vorteile, wie z.B. Preise oder ähnliches. Einfach unter <a href="[magic.url protocol="http" path="/" domain="www.babelonlinebeta.com" url="www.babelonlinebeta.com/"]www.babelonlinebeta.com/[/magic.url]" target='blank"'> BabelOnlineBeta.com </a> anmelden, einige Fragen beantworten und schon seid ihr mit dabei. Nach dem Ausfüllen eines kurzen Fragebogens muss noch ein kleines Testprogramm heruntergeladen werden, das eure Rechnerkonfiguration überprüft.

Die Kriterien, um für die Teilnahme an einer Beta ausgewählt zu werden, sind äusserst vielfältig. Auf Nachfrage versicherte man uns übrigens, dass auch Spieler mit wenig oder keiner Erfahrung mit Beta-Teilnahmen gute Chancen hätten, da man unter anderem auf der Suche nach "frischen Meinungen" sei.

Nachfolgend die offizielle Pressemitteilung:
We are currently establishing a community of online games players to play and test the latest online releases. By joining the community you will have the opportunity to play the latest online titles and to provide feedback to the games developers, helping improve the quality of future online gaming.

Right now we are setting up a pilot project for a Half-Life 2 mod. By enrolling in this pilot you will be in the advantageous position of being one of the first members of the Babel Beta Community, and eligible to join future games projects. You can register at [magic.url protocol="http" domain="www.babelonlinebeta.com" url="www.babelonlinebeta.com"]www.babelonlinebeta.com[/magic.url]. The registration process is fairly short, but it is very important that you download and run the PC Profiling tool - this will help us understand the problem if you are unable to play a game on your PC. The PC profiling tool is very small, and all it does is review your PC configuration, for example what kind of graphics card you have. It does not capture any personal information or details of any other software products installed on your PC.

The pilot beta programme will run for approximately two weeks, and we will run a series of games to test all the game modes and maps. We do not expect you to participate in every game, and you will also be able to continue playing outside of the scheduled games. All that we ask is that if you encounter a bug or error then you report it to us using our online bug submission form.