LAME ist der beste MP3-Codec, den es gratis zum Download gibt. Das MP3-Format wurde vom Fraunhofer-Institut entwickelt. Schon seit längerem gibt es allerdings den Konkurrenz-Encoder LAME, der von einer freien Entwicklergemeinde ständig weiterentwickelt wird. Seit einigen Versionen ist die Qualität des zudem kostenlos erhältlichen Codecs wesentlich verbessert worden und wird schon von vielen Programm-Autoren dem Ur-Codec vorgezogen.